( 10 mai, 2013 )

Souriez vous êtes en Tunisie de Habib Selmi

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Roman  prémonitoire !

Du nouveau roman de Habib Selmi , on pourrait dire, presque sans trahir sa forme complexe et savante,qu’il est formé d’une seule phrase, sinueuse, bondissante, longue de quelque cent soixante dix pages serrées, bannissant péremptoirement toute respiration superflue, écrasant volontairement les joliesses où le lecteur a coutume de se reposer et les digressions grâce auxquelles il pense s’évader avant tel chapitre crucial ou telle scène fatidique, accusant au contraire les répétitions, précipitant le rythme des séquences, appuyant fortement la logique des démonstrations. Habib Selmi, on le sait, ne fait pas de cadeaux à ses fidèles : Souriez vous êtes en Tunisie n’échappe pas à la règle, érigée désormais en principe, qui veut que le lecteur n’entre pas en littérature pour musarder — comme en flâne élégamment dans un musée d’impressionnistes– mais au contraire pour y perdre son souffle, son innocence, et gagner véritable rançon livresque, quelques solides vérités humaines, politiques et historiques.

Le voilà, le secret du roman Souriez vous êtes en Tunisie de Habib Selmi : cette phrase méandreuse qui n’en finit pas de vibrer, louvoyez, grossir — au risque de déborder– de quoi est-elle donc l’image, sinon de cette grande histoire que les auteurs de manuels réduisent d’ordinaire à quelques dates et analyses artificielles, mais dont les romanciers, ces peintres attentifs du coeur qui bat et du corps qui l’exprime, savent qu’elle charrie les erreurs, les hésitations, les faiblesses humaines, à côté de quoi les hauts faits figurent de rares épiphénomènes. Héroïsme et  lâcheté , des esprits à la dérive, choix arbitraire des origines profondes du courage ou de la couardise, L’histoire ne se fait pas avec un calendrier. Sauf après coup, pour épater la galerie et éclairer la mémoire. Elle s’élabore plutôt avec des époques confuses et des gestes contradictoires. Aussi bien, le roman Souriez vous êtes en Tunisie est peut-être le premier roman qui prenne à bras-le-corps, au sens propre, tous les non-dits, les secrets, les motivations obscures, et les vérités cachées de la révolution tunisienne, la première tentative de répondre aux questions qu’on ne posait pas, ou mal, la première génèse d’une révolution dont personne n’a jamais vraiment mesuré la force et les faiblesses.

FATHI CHARGUI

Souriez vous êtes en Tunisie—Roman de Habib Selmi—171 pages—Actes Sud—Mai 2013

 

 

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